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6 Ways to Size Up Your Competition

Every good superhero has an archenemy, and the same goes for any good business.  But you don’t have to let a competitor be your downfall!  Instead, your competitors can be valuable sources of information on how to improve and who to market to.  With a little research, you can gain a better understanding of how to set your business apart from the rest.  Read on to learn how!  Desplázate hacia abajo para leer esta entrada en español.

1. Start Googling

Get started by Googling your service and location and see what other businesses pop up.  A local events calendar might try “events in Denver”, while a nationwide yoga organization could try “yoga retreat”.  Try multiple combinations of common searches that your users might enter to look for sites like yours. Does your calendar or webpage appear among the top results?  What other sites appear more often?  Take note: you’ve just found your competitors.

2. Search LinkedIn

You can take a similar approach by using LinkedIn to search for businesses by keyword.  Simply type in your business type and location (if applicable) and select the “company” option.  You can look over the pages for the top results to learn some important information about their description, location, number of employees, and website.  Be sure to search here for the sites you found on Google as well.  Which companies appear to be legitimate competitors?

3. Browse Websites

Now that you have identified your competitors, it’s time for some reading.  Take a look at each of their websites and gather as much information as you can.  How professional is each site, and how do they compare to yours?  What is the mood or message of their marketing?  What extra features or products do they have, and what are their prices?  Are there any outside advertisements displayed, and what is their content?  What kind of help or support is offered to the user?  Are there any glitches or missing features that might frustrate users?  You can use all of this information to determine how to improve your site and set it apart from theirs.

4. Check Out Social Media

Next stop:  social media.  Most companies will have links to their social pages at the bottom of their sites, but if not, you can search directly through social platforms.  Look through their posts:  what strategies are they using?  Are they photos, videos, or links to articles and blog posts?  How do they focus on their company, services, employees, customers, and relevant news or ideas?  In addition, take note of their number of followers and rate of likes or reposts.  How does all of this compare to your accounts?  You can also search Facebook, Twitter, Instagram, and YouTube for your service and location again, to find more ideas for content.

5. Read Customer Reviews and Comments

If you can find any feedback from customers online, this is a great opportunity to learn from your target audience.   Websites might display positive reviews, but you can also read social media comments and maybe Google or Yelp reviews to find a wider range of opinions.  There may also be FAQ pages or help centers available to users.  What aspects of these competing services do people love, and what frustrations do they have?  If you can provide a solution to a common issue, you’ll be in the lead!

6. Call or Email Directly

If you’re feeling up for a little detective work, you can even contact competitors directly, under the guise of a prospective customer.  This can serve two purposes:  to resolve any unanswered questions about their features, and to evaluate their customer support services.  How do they respond to queries, and do they follow up afterwards?  Do they have an online contact form, and what does it contain?  This can help you improve your own support capabilities, to be the most user-friendly option available.

Armed with all of this good information, you can be the one to lead the pack!  It’s time to view your competitors not as archenemies, but as your most valuable teachers.  Team GatherBoard is rooting for you!

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6 maneras de evaluar tu competencia

Todo buen superhéroe tiene un archienemigo, y lo mismo ocurre con cualquier buen negocio.  ¡Pero no tienes que dejar que un competidor sea tu caída!  En cambio, tus competidores pueden ser fuentes de información valiosas en cómo mejorar.  Con un poco de investigación, puedes entender mejor cómo diferenciar tu negocio del resto.

1. Empieza a buscar en Google

Empieza buscando en Google tu servicio y ubicación, y mira a otros negocios que aparecen.  Un calendario de eventos locales podría intentar “eventos en Denver”, mientras que una organización nacional de yoga podría intentar “retiro de yoga”.  Intenta múltiples combinaciones de búsquedas comunes que tus usuarios podrían introducir para buscar sitios como el tuyo.   ¿Aparece tu calendario o tu página web entre los primeros resultados?   ¿Qué otros sitios aparecen más a menudo?  Toma nota: acabas de encontrar a tus competidores.

2. Busca en LinkedIn

Puedes tomar un enfoque similar usando LinkedIn para buscar empresas por palabra clave.  Simplemente escriba el tipo de negocio y la ubicación (si corresponde), y selecciona la opción “empresa”.  Puedes revisar las páginas de los resultados principales para conocer información importante sobre su descripción, ubicación, número de empleados y sitio web.  Asegúrate de buscar aquí los sitios que encontraste en Google también.  ¿Cuáles empresas parecen ser competidores legítimos?

3. Navega por los sitios web

Ahora que has identificado a tus competidores, es hora de leer un poco.  Echa un vistazo a cada uno de sus sitios web, y recopila toda la información que puedas.  ¿Qué tan profesional es cada sitio, y cómo se comparan con el tuyo?  ¿Cuál es el estado de ánimo o el mensaje de su marketing?  ¿Qué características o productos adicionales tienen, y cuáles son sus precios?  ¿Hay algún anuncio exterior que se muestre, y cuál es su contenido?  ¿Qué tipo de ayuda o apoyo se ofrece al usuario?  ¿Hay algún fallo o falta de características que puedan frustrar a los usuarios?  Puedes utilizar toda esta información para determinar cómo mejorar tu sitio y diferenciarlo del resto.

4. Echa un vistazo a las redes sociales

Próxima parada: los medios sociales.  La mayoría de las empresas tendrán enlaces a sus páginas sociales en la parte inferior de sus sitios, pero si no, puedes buscar directamente a través de las plataformas sociales.  Revisa sus mensajes: ¿qué estrategias están usando?  ¿Son fotos, vídeos o enlaces a artículos y entradas de blog?  ¿Cómo se centran en su empresa, servicios, empleados, clientes y noticias o ideas relevantes?  Además, toma nota de su número de seguidores y el índice de gustos o reposiciones.  ¿Cómo se compara todo esto con tus cuentas?  También puedes buscar en Facebook, Twitter, Instagram y YouTube para tu servicio y ubicación de nuevo, para encontrar más ideas para el contenido.

5. Lee las revisiones y comentarios de los clientes

Si puedes encontrar cualquier comentario de los clientes en línea, esta es una gran oportunidad para aprender de tu público objetivo.  Los sitios web pueden mostrar críticas positivas, pero también puedes leer los comentarios de los medios sociales y tal vez las críticas de Google o Yelp para encontrar una gama más amplia de opiniones.  También puede haber páginas de preguntas frecuentes o centros de ayuda disponibles para los usuarios.  ¿Qué aspectos de estos servicios competidores aman las personas y qué frustraciones tienen?  Si puedes proporcionar una solución a un problema común, ¡estarás a la cabeza!

6. Llama o envía un correo electrónico directament

Si te apetece un poco de trabajo detectivesco, puedes incluso contactar directamente con la competencia, bajo la apariencia de un posible cliente.  Esto puede servir para dos propósitos: resolver cualquier pregunta sin respuesta sobre sus características, y evaluar sus servicios de atención al cliente.  ¿Cómo responden a las preguntas, y hacen un seguimiento después?  ¿Tienen un formulario de contacto en línea, y qué contiene?  Esto puede ayudarte a mejorar tus propias capacidades de apoyo, para ser la opción más fácil de usar disponible.

Armado con toda esta buena información, ¡puedes ser el que lidere la manada!  Es hora de ver a tus competidores no como archienemigos, sino como tus más valiosos maestros.  ¡El equipo de GatherBoard te apoya!

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